LA VERITÀ, VI PREGO, SULL’AMORE

Dicono alcuni che amore è un bambino,
.   e alcuni che è un uccello,
alcuni che manda avanti il mondo,
.   e alcuni che è un’assurdità,
e quando ho domandato al mio vicino,
.   che aveva tutta l’aria di sapere,
sua moglie si è seccata e ha detto che
.   non era il caso, no.

Assomiglia a una coppia di pigiami,
.   o al salame dove non c’è da bere?
Per l’odore può ricordare i lama,
.   o avrà un profumo consolante?
È pungente a toccarlo, come un pruno,
.   o lieve come morbido piumino?
È tagliente o ben liscio lungo gli orli?
.   La verità, vi prego, sull’amore.

I manuali di storia ce ne parlano
.   in qualche noticina misteriosa,
ma è un argomento assai comune
.   a bordo delle navi da crociera;
ho trovato che vi si accenna nelle
.   cronache dei suicidi,
e l’ho visto persino scribacchiato
.   sul retro degli orari ferroviari.

Ha il latrato di un alsaziano a dieta,
.   o il bum-bum di una banda militare?
Si può farne una buona imitazione
.   su una sega o uno Steinway da concerto?
Quando canta alle feste, è un finimondo?
.   Apprezzerà soltanto roba classica?
Smetterà se si vuole un po’ di pace?
.   La verità grave, vi prego, sull’amore.

Sono andato a guardare nel bersò;
.   lì non c’era mai stato;
ho esportato il Tamigi a Maidenhead,
.   e poi l’aria balsamica di Brighton.
Non so che cosa mi cantasse il merlo,
.   o che cosa dicesse il tulipano,
ma non era nascosto nel pollaio,
.   e non era nemmeno sotto il letto.

Sa fare delle smorfie straordinarie?
.   Sull’altalena soffre di vertigini?
Passerà tutto il suo tempo alle corse,
.   o strimpellando corde sbrindellate?
Avrà idee personali sul denaro?
.   È un buon patriota o mica tanto?
Ne racconta di allegre, anche se spinte?
.   La verità, vi prego, sull’amore.

Quando viene, verrà senza avvisare,
.   proprio mentre mi sto frugando il naso?
Busserà la mattina alla mia porta,
.   o là sul bus mi pesterà un piede?
Accadrà come quando cambia il tempo?
.   Sarà cortese o spiccio il suo saluto?
Darà una svolta a tutta la mia vita?
.   La verità, vi prego, sull’amore.

Wystan Hugh Auden, da La verità, vi prego, sull’amore

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